Ce este portul audio optic și când ar trebui să-l folosesc?

V-ați întrebat vreodată ce este acel port audio „optic” trapezoidal? Veți găsi acestea pe spatele computerelor, televizoarelor HD, receptoarelor media și multe altele, dar aproape nimeni nu le folosește. Portul acela puțin neglijat poate fi totuși un economisitor de viață reală. Să ne uităm la ce este și cum puteți profita de ea.

Ce este exact sunetul optic?

Marea majoritate a cablurilor pe care le utilizați pentru centrele media, computerele personale și echipamentele audio / vizuale utilizează semnale electrice. Fie că este analogic sau digital, semnalul este trimis ca un impuls electric peste firul conductor. Fiecare cablu, de la firul difuzorului de pe platanul tău din anii 1970 până la cablul HDMI al noului tău HDTV, conține fire, fire și mai multe fire în interior.

Cea mai remarcabilă piață audio / video de acasă este cablul audio optic. Spre deosebire de alte standarde de cablare, sistemul audio optic utilizează cabluri de fibră optică și lumină laser pentru a transmite semnale audio digitale între dispozitive. Standardul a fost introdus încă în 1983 de către Toshiba și a fost inițial destinat utilizării cu noul lor playere Compact Disc. (Acesta este motivul pentru care uneori îi veți auzi denumiți cabluri Toshiba-Link sau TOSLINK.)

Puteți verifica dacă dispozitivele dvs. acceptă cablarea audio TOSLINK, căutând în partea din spate a dispozitivului portul TOSLINK distinct. Portul este etichetat de obicei „sunet optic”, „TOSLINK”, „ieșire audio digitală (optică)” sau ceva similar, dar cu siguranță nu aveți nevoie de o etichetă pentru a-l identifica. Portul TOSLINK este distinct între toate celelalte porturi și arată în mod izbitor ca o ușă mică pentru cățeluș în interiorul dispozitivului. Chiar mai distinctiv decât forma este faptul că atunci când dispozitivul este pornit, puteți vedea o strălucire slabă de lumină roșie laser în jurul ușii portului. (Vezi fotografia din partea de sus a acestui articol.)

Deși standardul are peste 30 de ani acum, a fost rafinat destul de mult, iar conexiunile TOSLINK moderne sunt la fel de utile ca oricând. Deci, de ce este atât de subutilizat cablul optic singuratic? În timp ce acea întrebare ar putea fi o anchetă istorică în sine, iată versiunea scurtă: când a apărut TOSLINK, a fost copleșită pentru nevoile celor mai mulți oameni și, până când consumatorul mediu a făcut un teatru acasă intens, cablul TOSLINK a fost eclipsat de cablul HDMI. (HDMI nu este doar mai simplu, deoarece transportă video și audio împreună, dar acceptă și formate audio mai noi de înaltă rezoluție, cum ar fi Dolby TrueHD și DTS HD Master Audio. TOSLINK nu.)

Multe utilizări ale sunetului optic (chiar și astăzi)

Dacă HDMI a înlocuit în cea mai mare parte TOSLINK, atunci de ce ar trebui să-ți pese? Deși este absolut adevărat că cablul TOSLINK a fost, cel puțin pentru sistemele video, devenit mai mult sau mai puțin depășit de HDMI, asta nu înseamnă că cablul TOSLINK ar trebui să fie retrogradat la Muzeul porturilor și standardelor învechite.

Sistemul TOSLINK este încă capabil să transporte până la 7,1 canale de sunet de înaltă rezoluție. Pentru majoritatea configurărilor pentru consumatori, nu va exista absolut nicio diferență distinctă între calitatea audio atunci când se utilizează un cablu HDMI sau un cablu TOSLINK.

Scopul nostru nu este să vă convingem să treceți de la cabluri HDMI la TOSLINK. Dacă toate dispozitivele și totul funcționează exact așa cum doriți, atunci continuați cu toate mijloacele. Scopul acestui articol este de a evidenția modul în care standardul TOSLINK este eroul neîncântat, grindina-Mary-pass dacă vreți, a lumii audio digitale. Tocmai atunci când credeți că nu aveți noroc, chiar când credeți că nu există nicio modalitate de a îndeplini problemele de sistem audio necesare pentru a vă atinge obiectivul, cablul TOSLINK poate salva adesea ziua.

Să ne uităm la trei situații obișnuite în care este benefic să folosiți TOSLINK prin HDMI.

Păstrarea echipamentului audio mai vechi în funcțiune

Acesta este probabil cel mai comun și presant motiv pentru care oamenii apelează astăzi la standardul TOSLINK. Aveți un receptor media mai vechi și de înaltă calitate, care are fiecare port sub soare,  cu excepția intrărilor HDMI.

Nu trebuie să-ți iei receptorul plătit premium - $ 1000-for-it-in-the-day-receptor și să-l pui pe Craigslist pentru bănuți pe dolar. Marea majoritate a seturilor HDTV, precum și a multor playere Blu-ray, console de jocuri și alte dispozitive au încă porturi de ieșire TOSLINK. Puteți introduce videoclipul HDMI de la sursă (să zicem cutia de cablu) în televizor, apoi să vă întoarceți înapoi la dreapta și să scoateți sunetul optic către receptor și sistemul de difuzoare. Amintiți-vă, TOSLINK este pe piață din 1983: există șanse mari ca un receptor audio / video premium fabricat oricând în ultimul deceniu sau doi să aibă un port TOSLINK.

Izolarea sunetului

Puteți separa semnalul audio de un cablu HDMI, dar este o afacere complicată care necesită decodificatoare, adaptoare și o grămadă de prostii care se învecinează cu magia neagră digitală. Dacă aveți vreun motiv pentru a izola semnalul audio de la o sursă digitală, este aproape întotdeauna, fără îndoială, cel mai ușor să faceți acest lucru prin intermediul cablurilor TOSLINK.

Să presupunem, de exemplu, că doriți să utilizați playerul Blu-ray ca CD player, dar nu doriți să vă porniți televizorul pentru a asculta acele CD-uri. Dacă playerul Blu-ray are un port TOSLINK, puteți transmite audio prin portul optic la difuzoare sau la receptor.

Iată un alt exemplu: aveți un set frumos de difuzoare conectat la un receptor de calitate, dar acel receptor este suficient de vechi încât să nu aibă conexiuni digitale de care să vorbească - inclusiv niciun port TOSLINK. Puneți un convertor optic-analogic de 10 USD între ieșirea audio optică și receptorul dvs. și sunteți în afaceri: puteți rupe sunetul din cușca sa digitală și îl puteți introduce în orice dispozitiv analogic doriți: căștile dvs. wireless, receptor vechi, sistemul dvs. audio din întreaga perioadă a anilor 1990 sau orice alt sistem care acceptă doar sunet analogic.

Ce se întâmplă dacă doriți să utilizați o pereche de căști analogice cu televizorul dvs., dar soțul dvs. dorește să utilizeze difuzoarele, astfel încât să poată asculta la un volum diferit? Multe televizoare și receptoare au o mufă de căști veche simplă,  dar cele mai multe dintre ele elimină sunetul boxelor atunci când este conectat un cablu pentru căști. În această situație, puteți utiliza același convertor TOSLINK pentru a trimite acel audio la orice doriți, fără dificultatea standardelor de protecție a conținutului HDMI.

Eliminarea zgomotului buclei la sol

Buclele la sol sunt, din punct de vedere al ingineriei electrice, un subiect destul de complex. În loc să vă scufundați într-o descriere arcana a ceea ce este o buclă la sol (nu ezitați să faceți o lectură avansată a subiectului dacă sunteți curios) este suficient să spuneți că o buclă la sol poate apărea în casa dvs. atunci când există mai multe căi pentru ca electricitatea să ajungă la pământ. La rândul său, acest lucru poate provoca un „zumzet” din difuzoarele voastre.

Una dintre cele mai frecvente cauze ale unei bucle de împământare în echipamentul media de acasă este echipamentul TV cu cablu slab împământat. În această situație, prizele de curent și echipamentele media conectate se află pe un singur sol (sperăm că, dacă casa ta este conformă codului, vârful principal pământ-pământ din exterior), dar cablul coaxial este împământat pe un alt pământ (adesea o conductă de apă masă dacă există o conductă de apă sau o țeavă de apă lângă locul în care cablul intră în casă).

Această diferență între plasarea, capacitatea și energia potențială totală a celor două locații diferite de împământare provoacă, într-un mod de a vorbi, congestie în sistemul electric. În cel mai bun caz, acest conflict la sol nu face nimic și nici măcar nu observi niciodată. Uneori, totuși, poate provoca zumzeturi peste difuzoare și chiar poate deteriora echipamentul. Într-o lume perfectă, toți am vâna sursa buclei la sol și o vom remedia, dar uneori ești la mila mediului tău (noroc să găsești sursa terenului rău dacă locuiești într-un complex mare de apartamente) .

În astfel de cazuri, puteți elimina adesea complet zgomotele deranjante ale buclei la sol din sistemul dvs. audio, izolând dispozitivul contravenient cu un cablu TOSLINK. Amintiți-vă, cablurile TOSLINK sunt din fibră optică și, deoarece cablurile sunt fie din plastic, fie din plastic și sticlă, nu există conductivitate electrică pentru a transfera zgomotul buclei la sol.

Deși HDMI a înlocuit TOSLINK ca soluție all-in-one, cu lățime de bandă mai mare pentru majoritatea consumatorilor, umilul cablu TOSLINK are încă un loc în centrul media modern - dacă pentru alt motiv decât acele momente rare salvează ziua.

Credite de imagine: Hustvedt, Michael Gaida.